只求北极:寻找没有南的北极

物理 2014年8月13日

什么是磁单极子?

我们从未见过没有相反数的磁北极,但理论要求这些奇怪的单极子是存在的。那我们为什么不做一个呢?

吉姆·平弗德急匆匆地赶着我穿过昏暗的走廊欧洲核子研究中心实验室在瑞士日内瓦附近。墙上贴满了宣布往年会议的海报。一扇门上贴着一张A4幅面的海报,上面装饰着耐克标志,上面写着“物理:只管去做”。透过另一扇门,一群物理学家站在黑板周围沉思默想,黑板上写满了白垩象形文字,他们正从塑料杯中啜饮起泡葡萄酒。现在还不到中午。“快穿过这里,”他说。“以防你有什么奇怪的想法。”

对于Pinfold来说,理论一直是达到目的的一种手段;在这种情况下,是一条通往停车场的捷径,他将从那里开车送我越过瑞士和法国的边境去他的最新实验。他希望,最终的结果将是证明一个在理论家们头脑中燃烧了几十年的想法:磁单极子确实存在。

单极子是没有伴生南的磁北极,或没有北的磁南极。没有人见过。如果我们目前对粒子和力的理解是正确的,我们根本没有机会捕捉到一个。

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传奇的东西(图片:Kolchoz)

Pinfold是一位在加拿大埃德蒙顿阿尔伯塔大学工作、满头银发、语速很快的伦敦人。“我会给我们找到磁单极子的机会,就像我们找到希格斯玻色子十年前,“……

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