格陵兰的冰盖正在将巨额汞释放到河流中

环境 2021年5月24日
格陵兰岛

罗素冰川的边缘,从格陵兰冰盖的西南流动

Martin Zwick / Reda&Co / Universal Images Group通过Getty Images

格陵兰西南地区的一块冰盖正在将巨大的汞释放到附近的河流中。发现令人担忧,因为有毒的金属可以积聚在海洋动物中,这些动物是当地土着社区的关键膳食组成部分。

水星是一种在一些岩石中发现的天然存在的金属。作为冰川慢慢流动下坡,他们磨削潜在的岩石,可能将汞释放到熔融水中。

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要了解这是否在格陵兰岛,Jon Hawkings.在佛罗里达州立大学和他的同事分析了从西南部边缘流动的熔融水格陵兰冰盖

鹰和他的团队于2015年和2018年完成了两次探险格陵兰岛,从三个熔融河流中收集水样,从格陵兰冰板上获得大量水 - 每秒800立方米。过滤样品以除去任何沉积物并保持污染的安全性。然后研究人员分析了每一个的汞浓度。

霍金斯说:“该地区的汞浓度至少是普通河流的10倍。”这意味着融水的汞含量和一些严重污染的河流一样高——除了这种情况,汞并不是由人类直接带入水中的。霍金斯说:“尽管这些汞不是由人类引入的,但由于气候变化,冰盖正在以更快的速度融化。”

研究人员估计了这种汞来源是通过移动冰川雕刻出来的下游峡湾 - 长,狭窄的水体。该地区每年都可以出口高达42吨的汞 - 估计全球汞出口汞出口到海洋的10%。汞浓度是在没有人类活动污染的天然水域的科学文学中记录的最高。

由于毒性在食物网中积累,汞是全球担忧的核心要素之一。“当你进一步进一步食物链时,汞变得更加集中,”霍普斯说。

这尤其适用于生活在北极的土着社区的成员。“这是一个含有大量融化冰川和土着社区的地区,依赖于当地水域的收获的海洋动物作为食物来源,”玛雅·拜亚岛在加拿大艾伯塔大学,没有参与该研究。

期刊参考:自然地球科学DOI:10.1038 / S41561-021-00753-W

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