地球的陆地形成时间可能比我们想象的要早5亿年

地球 2021年4月26日
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这是艺术家对早期地球的印象

西蒙·马奇/ SwRI

地球大陆地壳的形成可能比科学家先前估计的要早5亿年。确定地球陆地的出现时间有助于我们了解原始生命起源的条件。

今天,新海洋地壳在大洋中部板块漂移的地方升起。大陆地壳通常要古老得多,它是由火山作用形成的,在火山作用下,板块相互碰撞,在海平面以上形成一个更厚、密度更低的层。

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大陆地壳的风化为海洋增加了养分,这一过程可能在支持原始生命方面发挥了作用。最大的问题是:大陆地壳是什么时候开始形成的?

为了回答这个问题,挪威卑尔根大学的Desiree Roerdink和她的同事分析了来自澳大利亚、南非和印度6个地点的30个古代岩石样本。这些含有重晶石,可以在热液喷口-海底的裂缝,富含矿物质的温暖海水与海水发生反应。

“重晶石并没有真正的改变,它们的化学成分包含了形成它们的环境的指纹,”罗丁克说提出了这项工作在4月26日欧洲地球科学联盟会议上。

她和她的团队利用沉积物中锶同位素的比率来推断风化的大陆岩石何时开始进入海洋。他们发现,风化作用大约始于37亿年前。

地球形成时45亿年前,这是一片地狱般的熔岩景观。最终,地球的外层冷却到足以形成覆盖着全球海洋的坚硬地壳。

大约40亿年前,这一时期开启了一个新的地质时代,即太古代,科学家们认为这是生命首次出现的时期。有强有力的证据表明微生物活动至少在35亿年前就存在了,但确切的生命开始的时间和方式还很不清楚。

德克萨斯大学奥斯汀分校的Aaron Satkoski说,这些发现表明生命可能出现在陆地上,而不是海洋。他说:“这项研究帮助我们确定了新出现的地壳何时适合生命发育。”

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