“机遇号”火星探测器在执行15年任务后正式报废

bepaly体育下载 2019年2月13日更新
beplay手机客户端下载New Scientist默认图像

机遇号的损失在火星上留下了长长的阴影

美国航天局/喷气推进实验室

机会已经被埋葬,剩下的只有说再见。老化的火星探测器陷入了巨大的沙尘暴从那以后,运营商就一直无法到达那里。美国宇航局现在宣布机遇号的任务正式结束。

2004年1月,两台探测车精神和机会-在火星表面着陆。美国宇航局希望两个漫游者中的一个能持续90天,但结果证明这是一个巨大的低估。“勇气号”在被困在一块软土上之前已经在火星表面巡视了5年多,而“机遇号”在加入“机遇号”之前已经持续了15年。

广告

在火星表面的这段时间里,漫游者收集的数据让我们得以构建我们对火星过去的当前愿景。前火星车驾驶员斯科特·麦克斯韦尔(Scott Maxwell)说:“我们关心他们、看护他们、指引他们度过这么多,作为回报,他们给了我们一整个星球。”“机会号让我们对那个世界有了全新的认识。”

水到处是水

在勇气号和机遇号着陆之前,公认的照片是火星除了极地冰盖之外几乎是干燥的,而且可能一直都是这样。后来漫游者发现了火星上存在古代水的证据,这一结论被推翻了。

这些矿物质只有在盐水。有粘土形成于可饮用的水中这可能曾经为微生物提供了适宜居住的环境。有当水流过裂缝的地面时形成的矿脉

“关于水的故事变得越来越有趣,”前机遇号飞行主管迈克·塞伯特说。“2004年,我们认为理所当然的一切都发生了变化。”

在机遇号执行任务的过程中开车约45公里它一路上探索着100多个火山口,经受着严寒和无数的沙尘暴。

勇气号和机遇号的首席科学家史蒂夫·斯奎尔斯(Steve Squyres)说:“火星已经从一个非常遥远、了解很少的地方变成了一个人类可以观察的真实世界。”“我们爬过山,下到火山口,眺望火星全景,我认为这改变了人们看待火星的方式。”

然后,2018年6月,大的来了火星表面的灰尘很快变得稠密到足以遮住太阳,并覆盖在探测器上——包括为它提供动力的最重要的太阳能电池板。

6月10日,机遇号向地球发送了最后一个信号。从那以后,操作人员疯狂地给月球车打了1000多个叫醒电话,指示它打开并打电话回家,测试他们知道如何纠正的各种航天器错误。

毫无效果。没有人打电话回家。90天的任务已经进行了5499天,机遇号结束了。“这是第一次伟大的火星自驾游的终点,”塞伯特说。

最终,这些漫游者将因其不可思议的长寿而被人们铭记。Squyres说:“我想我们可能会花6到8个月的时间来研究这些东西,也许一年就够了。“如果一艘航天器运行了15年,却在火星几十年来最大的尘暴中死亡,那是光荣的死亡。”

更多关于这些主题的信息: